L’Ukraine et le gaz

Le fils cadet du vice-président américain Joe Biden a rejoint le conseil d’administration d’une société gazière appartenant à un allié de l’ex-président ukrainien fugitif Viktor Ianoukovitch et un interlocuteur européen clé avec Kiev, qui était auparavant président de la Pologne. Cette décision soulève des questions sur un conflit d’intérêts potentiel pour Joe Biden, qui était le principal interlocuteur de la Maison Blanche avec Ianoukovitch alors que ce dernier était président et a depuis dirigé les efforts occidentaux pour sevrer l’Ukraine du gaz russe. Les documents de la société à Chypre montrent que le fils de Joe Biden, R. Hunter Biden, est devenu membre du conseil d’administration de Burisma Holdings, qui se décrit comme le plus grand producteur privé de gaz naturel d’Ukraine, le 18 avril. Burisma a annoncé la nomination de Hunter Biden dans une presse a publié lundi sur son site Internet qui a été rapidement repris par les médias d’Etat russes. « Les antécédents de Burisma en matière d’innovations et de leadership de l’industrie dans le domaine du gaz naturel signifient qu’il peut être un puissant moteur d’une économie forte en Ukraine », a déclaré Hunter Biden dans un communiqué publié sur le site Web de Burisma. « En tant que nouveau membre du conseil d’administration, je pense que mon assistance dans la consultation de la société sur les questions de transparence, de gouvernance et de responsabilité d’entreprise, d’expansion internationale et d’autres priorités contribuera à l’économie et profitera au peuple ukrainien. » Hunter Biden n’a pas pu être joint immédiatement pour commenter. Un assistant de Rosemont Seneca Partners, la firme d’investissement dont il est partenaire, a déclaré qu’il était absent du bureau. Une femme qui a répondu au téléphone au numéro de Londres indiqué pour Burisma sur son site Web ne semblait pas savoir qui était Biden. Vers la fin de mardi, cependant, Burisma avait réagi assez rapidement pour supprimer un lien vers une histoire du New York Times d’avril, lorsque Biden s’est rendu à Kiev et l’a exhorté à réduire sa dépendance au gaz russe, à partir d’une position de premier plan sur la page d’accueil. Kendra Barkoff, porte-parole de Joe Biden, a refusé de commenter la nomination du fils du vice-président. « Hunter Biden est un citoyen privé et un avocat », a-t-elle déclaré. « Le vice-président n’endosse aucune entreprise en particulier et n’a aucune implication avec cette entreprise. » Il s’est avéré difficile de discerner au début si le site Web de Burisma portant le communiqué de presse était bien réel. Ses photos de Devon Archer, co-fondateur de Hunter Biden et Rosemont, qui est répertorié comme membre du conseil d’administration de Burisma, sont extraites du site Web de Rosemont. Le site de l’entreprise comporte une étrange interview d’Archer – apparemment d’abord publiée dans le journal ukrainien Kapital, puis mal traduite en anglais avec la syntaxe slave laissée intacte – dans laquelle il reconnaît tacitement ses liens avec la famille Biden et dit que Burisma « lui rappelle Exxon dans ses débuts.  » Le site Burisma a été enregistré de manière anonyme via le service de domaine GoDaddy en 2010, selon le service. Les documents d’enregistrement de Burisma montrent cependant que Hunter Biden et Archer ont rejoint leur conseil d’administration en avril. Burisma appartient entièrement à une autre société offshore chypriote, Brociti Investments Limited, qui, selon les dossiers, appartient à Mykola Zlochevsky, qui était ministre de l’Énergie et vice-président du Conseil de sécurité nationale sous Ianoukovitch, déposé en février. Alors qu’il était au gouvernement, Zlochevsky a affirmé qu’il avait vendu ses actifs énergétiques, bien qu’une enquête dans Forbes ukrainienne ait montré plus tard que c’était faux. Outre les autres réalisateurs répertoriés sur le site Web de Burisma, les enregistrements chypriotes répertorient un homme nommé Aleksander Kwasniewski – le nom du président polonais de 1995 à 2005 – comme étant devenu directeur le 2 janvier. Kwasniewski a été une figure clé des tentatives de l’Union européenne pour dessiner L’Ukraine plus proche de Bruxelles pendant la présidence de Ianoukovitch: lui et l’ancien président du Parlement européen Pat Cox se sont rendus à Kiev 27 fois dans des tentatives infructueuses pour obtenir la libération de la rivale de Ianoukovitch, ancien Premier ministre et candidat à la présidentielle actuelle Ioulia Timochenko, de prison. Bien qu’il n’ait pas été immédiatement possible de confirmer que le directeur de Burisma était le même Kwasniewski, l’adresse indiquée dans les documents de l’entreprise, Wilanowska 5/2 à Varsovie, correspond aux adresses fournies pour la société immobilière Jolanta de l’épouse de Kwasniewski, Royal Wilanow Agency, selon le polonais reportages dans les médias D’autres reportages dans les médias polonais indiquent l’adresse alors que l’appartement privé de la famille Kwaniewski, Jolanta Kwasniewska, a quitté l’entreprise pendant que son mari était au pouvoir, mais est revenu la gérer après la fin de son mandat. Le porte-parole du Kremlin, Dmitry Peskov, a déclaré à BuzzFeed que la Russie ne voyait aucun conflit d’intérêt dans le travail de Joe Biden pour sevrer l’Ukraine du gaz russe – qui représente environ 60% de l’approvisionnement énergétique du pays – tandis que son fils travaillait dans l’industrie gazière ukrainienne. « Quoi qu’il en soit, comme chacun le sait, il n’y a pas de gaz en Ukraine », a-t-il ajouté. « Le gaz en Ukraine est russe. » Rosie Gray a contribué aux reportages de Washington, DC. Max Seddon est correspondant de BuzzFeed World basé à Berlin. Il a fait des reportages sur la Russie, l’Ukraine, l’Azerbaïdjan et à travers l’ex-Union soviétique et l’Europe.