La fin des martinets

Ce printemps, le nombre de martinets rentrant de leurs aires d’hivernage en Afrique depuis le début des records a été le plus faible jamais enregistré en Grande-Bretagne. Le mauvais temps printanier en Méditerranée a retardé leur arrivée de deux semaines. Les experts craignent que le temps pluvieux ne frappe leur nombre. Les effectifs de Swift ont diminué de plus de 50% en Grande-Bretagne depuis 1995.

Plus de 100 marches, discussions et visites dans les zones urbaines pour assister aux «parties hurlantes» aériennes du swift auront lieu cette semaine afin de sensibiliser le public au sort de cet oiseau migrateur unique.

Nick Brown, coordinateur de la semaine de sensibilisation rapide, qui commence ce samedi, a déclaré: «Le temps très frais et humide que nous avons eu pendant la majeure partie du mois de mai et juin ne convient pas aux martinets. Ils sont en train d’incuber leurs œufs ou tentent de nourrir de jeunes petits et ils ont besoin de conditions sèches et chaudes pour trouver les insectes et les araignées qui flottent dans l’air pour se nourrir.

«La Semaine de sensibilisation rapide vise à mieux faire connaître cet oiseau troublé et Montrez à quel point il est facile de les aider en leur installant des nichoirs. « 

Les martinets peuvent très bien passer des mois, voire des années, entièrement dans les airs, mangeant des insectes en vol et dormant sur l’aile, ne se posant que lorsqu’ils sont mûrs et prêts à nicher sur les toits des bâtiments.

Cette année, le mauvais temps a conduit à la découverte de martinets adultes bien enracinés, incapables de voler, trempés et émaciés du fait du manque de possibilités de se nourrir d’insectes. Avant d’arriver en Grande-Bretagne, les photos montraient des groupes de martinets désespérés accrochés aux murs verticaux des bâtiments afin d’éviter les orages.

Edward Mayer, un expert en charge du site Web Swift Conservation, a déclaré: «Le temps printanier a été très consternant en Italie, en France, en Espagne et dans les Balkans. Les températures auraient dû être dans les années 30 mais se situaient entre 10 et 25 et beaucoup plus basses la nuit, avec des tempêtes de pluie prolongées rendant les choses encore pires. Cela supprime la nourriture pour insectes volants des martinets, les trempe et les refroidit – et peut les tuer. « 

Excepté la perte d’insectes volants, Séminaire l’une des principales menaces pesant sur les martinets en Grande-Bretagne est la rénovation d’anciennes propriétés. Les mesures d’efficacité énergétique ont bloqué les trous dans les toits et sous les tuiles, séminaire où ils font leur nid. Les nouveaux bâtiments prennent rarement des dispositions pour les martinets ou d’autres espèces qui nichent sur le toit, telles que les chauves-souris, à moins d’ajouter des cases spéciales.